Las raíces indígenas americanas de la osteopatía, la polaridad y la terapia craneosacral

Parece que los orígenes de la Osteopatía, creada por Andrew Taylor Still, MD DO (1828-1917) a finales del siglo XIX, radican en realidad en la carrocería tradicional de los indios americanos. (Utilizo el término “Indígena Americano” como lo usa AIM en el “Movimiento Indígena Americano”.) Ahora sabemos que entre los nativos de esta tierra existía una tradición de curación que combinaba una forma de masaje y manipulación osteopática con un trabajo energético y narrativo.1 De hecho, el Dr. Still, cuya familia era del sudoeste de Virginia, donde el territorio era tradicionalmente Shawnee y Cherokee, vivió entre los Shawnee durante muchos años en su reserva en Kansas, donde la tribu fue reubicada por la fuerza en el siglo XIX. El padre de Still era un misionero y médico de los Shawnee y, a partir de 1853, Still lo asistió durante varios años como parte de su formación médica.

Anteriormente, sin embargo, en el condado de Tazewell, Virginia, a fines del siglo XVIII, donde el territorio era fuertemente disputado por los habitantes nativos, los cherokees y los shawnee, la familia de colonos del Dr. Still ya había tenido varios encuentros trascendentales, de diferente naturaleza, con los indios. En la lucha por la propiedad de la tierra, varios de los ancestros de Still habían perdido sus vidas y otros fueron llevados cautivos. Su abuelo materno había sido capturado a los catorce años por el jefe indio Shawnee, Lobo Negro, en una incursión india en la hacienda y llevado a vivir con los Shawnee en Ohio. Luego, en una incursión posterior, el bisabuelo de Still fue asesinado con tres de los niños, y la bisabuela de Still fue tomada cautiva con los niños restantes, y más tarde asesinada también, durante el viaje al norte. El abuelo de Still fue finalmente rescatado, después de ser vendido como esclavo a un comerciante francés, y regresó a Virginia después de algunos años2. Se informa de que Andrew Taylor Still y su padre han desarrollado una excelente relación con los descendientes de esos mismos Shawnee en Kansas. Still vivió con su esposa e hijos en una granja de la reserva Shawnee durante varios años, arando la tierra con bueyes, cultivando maíz, y se dice que aprendió el idioma Shawnee con fluidez, mientras ayudaba con el doctorado del Shawnee.

Más tarde, cuando el Dr. Still se convirtió en un médico y cirujano reconocido, aunque nunca dijo dónde había aprendido sus técnicas de masaje musculoesquelético y de órganos, que denominó Osteopatía, se sabe que aludió a los métodos de fijación de huesos del Shawnee al menos una vez, según informó el director del Museo de Medicina Osteopática en una conferencia, que añadió que Still utilizaba a menudo “la frase ‘Echando una mirada india’ a algo”. Olvidando lo que sabes y sólo para observar tranquilamente sin pensamientos”. A esto le siguió una cita de la Autobiografía de Still

Toda la naturaleza parecía esperar con silenciosa expectación. Con la mano de hierro de la voluntad, cerré las puertas de la memoria, cerré el pasado con todas sus viejas ideas. Mi alma tomó una actitud receptiva, mi oído estaba sintonizado con la armonía rítmica de la naturaleza.

De hecho, el Dr. Still vivió su vida, como los indios nativos, por una creencia centrada en la naturaleza.9 Y cuando comenzó su práctica médica, se anunció como “curandero magnético” y “curandero del rayo” antes de nombrar sus métodos Medicina Osteopática.

Hoy en día, gran parte de la curación tradicional de los indios americanos se ha perdido, porque los misioneros cristianos la llamaron “adoración al diablo”. Sin embargo, lo que ha sobrevivido en algunos lugares del país (junto con la curación y la colocación de huesos de los zuni y los navajos) es el trabajo corporal de los cherokees, que seguramente era similar a las prácticas de los shawnee, ya que eran tribus vecinas en Virginia. El trabajo corporal cheroqui hoy en día es practicado y enseñado por el Dr. Lewis Mehl-Madrona, MD PhD, de herencia cheroqui y lakota, profesor en varios colegios y universidades (más recientemente en Dartmouth, Maine), investigador médico y autor de muchos libros, incluyendo Medicina Coyote. Su tesis, junto con algunos de sus colegas, es que el Dr. Still aprendió mucho de lo que se convertiría en Osteopatía durante sus años de asistencia a su padre en sus deberes médicos entre los Shawnee. El Dr. Mehl-Madrona, que busca honrar y preservar el trabajo corporal de los Cherokees, llegó a esta conclusión después de experimentar y ver las muchas similitudes entre el trabajo corporal de los Cherokees y la Osteopatía.

Curiosamente, esto indicaría que los orígenes de la terapia craneosacral y de la polaridad también se encuentran en la carrocería tradicional de los indios americanos, ya que tanto el Dr. William Garner Sutherland, DO (1873-1954), el creador de la osteopatía craneal (la base de la actual terapia craneosacral), como el Dr. Randolph Stone, DO DC ND (1890-1981), el creador de la terapia de polaridad, fueron estudiantes de Andrew Taylor Still. Los culturistas cherokees, informa Mehl-Madrona, que aprendieron el método de dos mujeres cherokees tradicionales, son maestros en el trabajo con la energía y la respiración, y también mueven los huesos del cráneo, buscando las crestas, aunque con más fuerza que los practicantes craneosacrales. Hacen esto junto con un masaje de tipo osteopático y la manipulación de los tejidos musculoesqueléticos, órganos y articulaciones, así como la acupresión en puntos y canales de energía (que, de hecho, corresponden a los meridianos). Combinan todo esto con un suave balanceo y con curación narrativa, tanto verbal como energética, utilizando la narración de historias y el diálogo con el sistema musculoesquelético y con el cliente, y un intenso trabajo de respiración para “restaurar el espíritu” en todas las partes del cuerpo, al dar tratamientos que comúnmente se refieren como “doctorado”.

Además, hay un componente espiritual muy importante en la carrocería de los cherokees, que puede aparecer como elementos del ritual y la ceremonia tradicional, lo que puede significar el uso de humo (ofreciendo hierbas como la hierba dulce, el cedro, la salvia y el tabaco), plumas, cristales, imágenes e intención, para mover la energía y trabajar con el mundo de los espíritus, o la oración. Curiosamente, además del trabajo corporal físico que hacen los osteópatas, el Dr. Mehl-Madrona ha encontrado una similitud más entre los osteópatas y los trabajadores corporales tradicionales de los indios americanos: muchos osteópatas, aunque normalmente no hablan de ello en público, como los cherokees y otros indios americanos, conversan con los guías y otros seres espirituales, y utilizan el diálogo y la intención durante su práctica. Y se sabe que tanto los terapeutas de Polaridad como los Craneosacrales hacen lo mismo.

El reconocido profesor de Biodinámica Craneosacral y Polaridad Franklyn Sills, en uno de sus libros de formación, describe los paralelismos entre la “chamanística” o curación tradicional y la terapia craneosacral:

El chamanismo es una tradición de curación que se encuentra en casi todas las culturas antiguas y primitivas. Reconoce un principio de ordenamiento divino que actúa en el universo y las raíces espirituales de la creación. El trabajo que hacemos en la biodinámica craneosacral tiene resonancias chamanísticas directas. Nos orientamos a fuerzas más profundas en el trabajo y a principios de ordenamiento que “no están hechos por manos humanas”.

Sills continúa hablando de la “sorprendente similitud de enfoque entre culturas muy diversas”, incluyendo la “curación chamánica navajo” y la “recuperación del alma” en las culturas clásicas12 . Asimismo, en el artículo que acompaña a éste, el instructor de Craneosacral y Polaridad Gary Strauss habla de las similitudes en su trabajo con las prácticas chamánicas.

Digo, ¿no es una dulce ironía, o justicia poética, más bien, que aparentemente debemos la Medicina Osteopática, la Polaridad y la terapia Craneosacral a los habitantes originales de esta tierra, los indios americanos? ¿Y no es hora de que les demos el crédito debido, y que les ayudemos a restaurar sus tradiciones de curación espiritual a su legítimo lugar en el sistema de salud de América?

Podemos hacerlo apoyando a los curanderos tradicionales en su trabajo y honrando sus sistemas, aprendiendo y practicándolos, para que sus métodos de curación sean más accesibles. De esta manera (como se hizo con las prácticas tradicionales como la medicina china), podemos seguir los pasos de Lewis Mehl-Madrona, ayudando a lograr la inclusión de las prácticas de curación tradicionales amerindias, o nativas americanas, en los servicios médicos generales e integradores.

Nita M. Renfrew es una practicante de Cherokee Bodywork y masajista licenciada, y estudiante del Dr. Lewis Mehl-Madrona (con quien fue coautora de un artículo sobre Reiki, junto con Barb Mainguy, para una revista médica). Renfrew ha estudiado con varios curanderos tradicionales y otros, y practica varias modalidades de curación con energía, así como modalidades de curación chamánica, incluyendo Craneosacral. También es artista, escritora y editora de A Journal of Contemporary Shamanism. 

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Autor: EOTS

Escuela de enseñanza en Osteopatía. Comprometidos con la formación en Terapia Manual de alto nivel.

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